Antioxidantes, aliados contra o envelhecimento

Os antioxidantes, os aliados contra o envelhecimento

Radicais livres: diariamente, o corpo humano é invadido por milhões de moléculas ávidas por "oxidar" as células, em um processo capaz de fazê-las envelhecer a um ritmo acelerado. Felizmente, o corpo possui ferramentas para combater este ataque natural.

O corpo humano sofre diariamente o ataque indiscriminado de milhões de partículas ou moléculas capazes de “oxidar” nossas células, fazendo-as envelhecer a um ritmo acelerado, são os chamados Radicais Livres.

Apesar deste ataque diário ao nosso organismo, o corpo possui ferramentas biológicas próprias capazes de combater este ataque natural. Assim, os radicais livres são as causas do nosso processo normal de envelhecimento mas nosso corpo tem seus próprios mecanismos de proteção.

Os radicais livres não são intrinsecamente ruins, de fato o corpo os fabrica em quantidades moderadas para lutar contra bactérias e vírus e são neutralizados facilmente pelo organismo. O excesso sustentado é o que se torna perigoso, e se produz por fatores externos como a contaminação atmosférica, a fumaça do tabaco, os herbicidas, os pesticidas ou certas gorduras, assim como pela radiação ultravioleta. O estresse ou a sobrecarga de treinamento nos esportistas são outros fatores que influem na oxidação das células.

Nosso organismo produz determinadas enzimas e recorre a uma série de nutrientes, os antioxidantes que proporcionam o equilíbrio necessário ao nosso organismo para lutar contra os radicais livres. Os nutrientes estão compostos por vitaminas, minerais, corantes naturais e outros compostos vegetais. Assim, são antioxidantes por excelência a vitamina C e a E, também contém antioxidantes o betacaroteno e a pró-vitamina A, assim como os minerais selênio e zinco.

Entre os corantes naturais que neutralizam os radicais livres estão os flavonoides e entre as substâncias que desenvolve nosso próprio organismo se destacam as enzimas glutation peroxidase, catalase e superóxido dismutase, assim como a coenzima Q-10. Alguns estudos apontam também que a aplicação tópica de substâncias antioxidantes, contidas nos cremes ou loções, poderiam ter efeitos benéficos para a pele na "luta" contra a oxidação. No entanto, as atraentes mensagens com que se comercializam uma infinidade de produtos cosméticos têm muito de fantasia, segundo os especialistas por isso é preciso ter um excessivo cuidado com os produtos que aplicamos em nós mesmos.


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