Chá Earl Grey

Chá preto aromatizado com óleo de bergamota

O chá aromatizado mais famoso e estendido pelo Ocidente é o Earl Grey, embora seja frequente encontrar gente que pensa que se trata de um chá puro. Descubra neste artigo como foi criado...

Se você é amante do mundo do chá, debe saber que o chá aromatizado mais famoso e estendido no Ocidente é o Earl Grey, embora seja frequente encontrar gente que pensa que se trata de um chá puro.

A fórmula original foi popularizada por Charles Grey, segundo conde (Earl em inglês) de Grey que chegou a ser primeiro ministro britânico.

Parece que ele obteve a receita na década de 1830, embora haja várias lendas sobre a maneira e, que esta chegou até ele, uns dizem que foi presente de um mandarim chinês, o que é difícil de acreditar já que os chineses quase sempre tomam chá verde e não chá preto.

Por outro lado, há quem afirme que foi um rajá indiano que lhe proporcionou a fórmula.

Você sabia?

O chá agradou tanto a ele e as pessoas próximas que encarregaram a produção ao seu provedor de chá nesse momento, que uns dizem que era “Twinning” e outros “Jackson´s of Picadilly”.

O que é certo é que estas duas marcas começaram a produzir o chá mais ou menos pela mesma data, dando ao chá o nome do seu ilustre descobridor e que as duas marcas continuam produzindo este chá até hoje.

O chá Earl Grey, embora mude de composição de acordo com o provedor, consiste em chá preto aromatizado com óleo de bergamota. Sendo a bergamota um cítrico cultivado na região de Reggio Calabria, no sul da Itália.

A bergamota é um cítrico na forma de pêra, resultado de um cruzamento de laranja de Sevilha (amarga) com o limão-pêra e alcança sua maior qualidade na costa do Mar Jônico, no sul da Itália.

Mezcla de té

O óleo essencial da bergamota que se extrai da casca, alcança um alto valor no mercado, razão pela qual às vezes se substitui por sucedâneos ou outras origens de menos qualidade como Argentina, Costa do Marfim ou Brasil.

O chá preto do qual está composto o Earl Grey costuma ser uma variedade de origens, normalmente, da Índia e Sri Lanka embora se possa incorporar algum chá preto chinês, defumado ou não. Uma das razões do sucesso do Earl Grey é que ao ser uma mistura (blend) de chás é possível obter um produto homogêneo ano após ano.

Outra vantagem é que o preço é constante, independentemente da climatologia ou da situação de um país concreto de origem já que a composição pode variar segundo as necessidades sem que o consumidor note a diferença. Sabia disso?

Alguns Earl Grey se compõem apenas de chá Darjeeling para fazê-lo mais aromático e suave. Outros incorporam pétalas de flores, embora a receita original incorpore apenas óleo de bergamota.

Como todo chá, o melhor é aquele cujas folhas não estão trituradas em pó mas em que a apresentação é de folha inteira e, portanto, não pode se encontrar em saquinhos individuais.

Agora que você já conhece um pouco mais este chá, com certeza se não o fazia antes, agora o terá como uma das suas bebidas preferidas. Não é verdade?

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