Quais são os sintomas de meningite em crianças e adultos?

Tudo sobre a doença meningite

Como reconhecer a meningite em crianças e adultos, sua prevenção e tratamento. A importância de reconhecer rápido esta doença e os tipos de meningite que existem.

A meningite não é frequente, no entanto em muitos países ao redor do mundo se continua recomendando aplicar a vacina correspondente. Há dois tipos de meningite: viral e bacteriana, a última é potencialmente mais perigosa que a outra, podendo causar a morte em 24 horas. Mas isto não deve te assustar, conhecendo melhor esta doença, suas formas de prevenção, sintomas e tratamento evitará seu contágio.

O que é a meningite

A meningite é uma infecção dos tecidos que cobrem a medula espinal e o cérebro, chamadas meninges. Pode ser causada por vírus (em 80% dos casos) ou bactérias (entre os 15 e 200% restantes), em alguns casos também pode ser devido a intoxicações, uso de medicamentos e outras doenças relacionadas.

O contágio da meningite costuma ocorrer pela propagação de vírus e bactérias através de secreções respiratórias e a garganta, embora também haja casos de contágios por picadas de insetos.

Tipos de meningite

As causas da meningite determinam seu tipo, o qual pode ser viral ou bacteriano. Determinar qual é a meningite que te afeta é essencial para encontrar o tratamento adequado, já que embora os sintomas possam ser similares, seu tratamento e consequências não são.

Viral

A meningite viral é a menos perigosa dos dois tipos, você também poderá encontrá-la sob o nome meningite asséptica. Seus principais sintomas são a febre e dor de cabeça. Estes desaparecem por si só com o passar dos dias.

A meningite viral pode ser causada por diferentes tipos de vírus, mas o do herpes simples é um ao que seu médico prestará muito mais atenção, já que é o que tem maior predisposição a complicar o quadro, podendo provocar uma encefalite (inflamação que afeta o cérebro e pode provocar alterações neurológicas irreversíveis). É por isso que é tão importante realizar todos os estudos necessários para determinar que tipo de meningite você sofre e qual é a sua causa.

Bacteriana

A meningite bacteriana é mais perigosa que a viral e também a mais reconhecida, embora também menos frequente. Diferentes tipos de microorganismos podem provocá-la, embora geralmente o estado do seu sistema imunitário tem muito a ver, já que no caso de se encontrar debilitado não poderá ser um escudo diante das infecções.

Este tipo de meningite pode ser causado por bactérias como o Streptococcus pneumoniae ou neumococo, a Neisseria meningitidis ou meningococo e o Streptococcus agalactiae.

Os principais sintomas da meningite bacteriana são dor de cabeça, febre, pescoço rígido, sonolência, convulsões e confusão. No entanto nas crianças pequenas há outros sintomas, mas isso você poderá conhecer melhor na próxima seção.

Sintomas da meningite

Os sintomas da meningite viral são poucos e reconhecíveis (dor de cabeça e febre), no entanto a meningite bacteriana ou B não apresenta sempre os mesmos sintomas. Os adultos não a sofrem da mesma forma que as crianças, por isso aqui você encontrará o que acontece em casa um dos casos.

Crianças

A meningite em crianças apresenta diferentes sintomas dependendo da sua idade. É importante saber como se manifesta esta doença em cada caso para encontrar um diagnóstico certeiro.

  • Recém-nascidos e lactantes. Os sintomas mais comuns são a rejeição à alimentação e irritação e mau humor. Em alguns casos podem apresentar febre, hipotermia, agitação e convulsões. Ao não ter o crâneo formado ainda podem se encher as aberturas cranianas. Se o recém-nascido ou lactante tem meningite causada por meningococo também pode apresentar manchas vermelhas na sua pele.
  • Mais de um ano. Ao ser crianças mais desenvolvidas que os recém-nascidos, os sintomas já começam a se assemelhar mais aos dos adolescentes e adultos. As crianças de mais de um ano apresentam febre, vômitos sem náuseas, cefaleia, rigidez na nuca e dor lombar, articular ou muscular.

Adultos

A meningite em adultos apresenta sintomas similares aos das crianças de mais de um ano. Os sintomas de meningite em adultos são:

  • Dor de cabeça. Costuma se apresentar como uma dor forte e aguda, quase insuportável.
  • Febre alta. Que não baixa, com temperaturas acima dos 38ºC, com calafrios.
  • Pescoço rígido. É um dos sintomas mais destacados desta doença e geralmente ocorre ao querer realizar movimentos de manhã, assim que se acorda.
  • Vômitos. Diferente da meningite em crianças, os vômitos nos adultos se vão acompanhados de náuseas.
  • Confusão. Ao se tratar de uma afecção cerebral pode se sentir confuso, sonolento e até sofrer convulsões.

Se a meningite não for tratada a tempo pode provocar perda de audição, surdez, cegueira, dano cerebral, problemas no coração, rins, glândulas suprarrenais e a morte. Entretanto esta doença que era declarada como mortal há alguns anos, graças ao avanço da medicina pode ser tratada, permitindo que você se recupere totalmente.

Tratamento da meningite

Detectar os sintomas de meningite em adultos e crianças a tempo é essencial para que seu tratamento seja eficaz. Dependendo de que tipo você tiver, o tratamento para a meningite se desenvolverá de diferentes formas.

Em primeiro lugar é importante falar sobre a prevenção da meningite, há uma série de vacinas disponíveis para evitá-la, entre as quais se encontram a vacina contra a Haemophilus influenzae tipo b e a anti-pneumocócica conjugada, como parte do calendário de vacinação na maioria dos países do mundo. Também está a vacina anti-pneumocócica polissacárida, recomendada para adultos maiores de 65 anos ou pessoas de qualquer idade com o sistema imunológico frágil. E por último a vacina meningocócica conjugada que ocorre dos 11 anos até os 18, no caso de que você não tenha sido vacinado previamente.

Por outro lado, se você notar que você mesmo ou alguém da sua família tem os sintomas detalhados anteriormente é de grande importância ir a um centro de saúde para que se realizem os estudos correspondentes para poder começar o tratamento. Este geralmente consta da prescrição de antibióticos no caso da meningite bacteriana e a hospitalização em casos mais graves. No entanto a meningite viral costuma desaparecer sozinha no lapso de duas semanas.

Outras doenças infecciosas

A meningite é apenas uma das doenças infecciosas que você pode sofrer. A erisipela, a candidíase cutânea e a rubéola são outras mais comuns que se veem diariamente nas salas dos hospitais. Conheça-as um pouco melhor.

  • A erisipela. Os sintomas desta doença podem ser muito incômodos, já que as placas avermelhadas que forma na pele são dolorosas e geram incomodade por seu aspecto. Você poderá se sentir melhor com alguns remédios naturais.
  • Candidíase cutânea. Esta erupção da pele conta com muitos aliados na natureza para aliviá-la, como o alho, a granada, o cravo-da-índia e as nozes.
  • A rubéola. Geralmente ataca crianças e embora não seja uma doença perigosa, se torna uma quando afeta grávidas, é por isso que sua prevenção é tão importante nessa etapa da vida.

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