O que é o nopal? Conheça esta fruta com propriedades incríveis

Nopal: benefícios e tudo o que você precisa saber sobre ele

Há frutos que são usados para preparados naturais, desde tempos remotos. Esse é o caso do nopal, que vem de um cacto mexicano e que rapidamente ganhou fama mundial, graças às suas propriedades. Descubra-o a fundo neste artigo!

O nopal é uma fruta que se obtém do cacto denominado Opuntia. Cresce de maneira silvestre em grande parte da América Latina, tendo seu epicentro no México, onde melhor proveito souberam lhe extrair. Tanto é assim que ali é considerada uma planta fonte de vida e que até os astecas a usavam nos seus preparados.

O uso do nopal, como dissemos, remonta a tempos remotos. Ali, os povos originários utilizam seu sumo e também sua polpa para a diarreia, para cicatrizar feridas, para o fígado e até para as infecções. Obviamente, o passar do tempo não afetou os bons usos que se dão a esta planta.

É assim que o nopal começou a ser usado para diversos preparados medicinais caseiros em todo o México, antes de se estender pelo mundo. Usa-se para baixar de peso, também para problemas relacionados com o diabetes, com a digestão e com o colesterol.

Para que você tenha uma ideia da importância que o nopal e o figo-da-índia têm no México, se consomen por ano, per cápita, uns 6,4 quilogramas desta planta. É assim que a população atual soube interpretar a mensagem que seus antepassados deixaram como legado.

O que é o nopal

Os nopal é a fruta que se obtém a partir de um cacto que se chama Opuntia. Este pode ser encontrado na América Latina também como figo-da-índia, onde mais se encontra e utiliza é no México.
Esta planta pertence à família das cactáceas ou cactus como é conhecida normalmente, embora seu nome original para os astecas fosse nopalli ou nochtli. Dentro do nopal você pode encontrar muitas espécies diferentes e cresce em quase qualquer tipo de clima, especialmente nos secos, semi-secos e moderados. É resistente em qualquer tipo de solo, suporta os pobres em nutrientes e também as secas. Mas algo para destacar deste cacto é que ajuda a deter a degradação dos solos, conserva a umidade e evita a erosão. Além disso faz que voltem à vida terras improdutivas.

Propriedades do nopal

O nopal é rico em ferro, magnésio, potássio, sódio, manganês e cálcio, também contém vitaminas A, B1, B2 e C. Também é rico em aminoácidos fibra.
Os benefícios do nopal são vários e certamente algum te chamará a atenção e você vai querer experimentar.

  • Ajuda a emagrecer. Graças à sua quantidade de fibra regula a absorção dos nutrientes, sua chegada ao sangue e facilita sua eliminação. Também produz sensação de saciedade e colabora com uma boa digestão. Ao mesmo tempo as proteínas reduzem a retenção de líquidos e ajudam a controlar a celulite.
  • Controla o colesterol. A fibra, aminoácidos e niacina ajudam a metabolizar os ácidos graxos e a gordura, evitando que o colesterol se acumule nas suas veias e artérias. Além disso o nopal contém proteína de baixa densidade que ataca o colesterol diretamente no fígado, eliminando-o quase completamente, o interessante é que só acaba com o colesterol ruim e não com o bom. Por último ao conter vitaminas A e C também protege as paredes dos vasos sanguíneos e evita que a gordura se instale ali.
  • É um grande digestivo. Seu conteúdo de fibras e mucilagens protegem a mucosa gastrointestinal e beber sumo em jejum ou após as refeições demonstrou ser um excelente remédio para evitar problemas digestivos.
  • Age como antibiótico. Seu uso como medicamento já era conhecido pelos povos originários mexicanos e com muito bons resultados. Seu consumo ajuda a inibir e se desfazer de diferentes tipos de bactérias. Está recomendado tanto seu uso interno como em cataplasmas para infecções, feridas e problemas da pele.
  • Contra o diabetes. Ajuda a regular o nível de açúcar no sangue, já que ayuda a incrementar a insulina e melhorar a sensibilidade com relação a ele. Foram realizados vários estudos com resultados muito positivos, entretanto o consumo desta planta não substitui as injecções de insulina, mas também as complementa.
  • Potencial anticancerígeno. Falar de remédios para o câncer é um assunto complicado já que é uma doença que mata milhões de pessoas por ano. Mas o nopal pode ser uma esperança, em alguns experimentos em ratos o consumo de nopal deteve o crescimento de tumores, embora não os tenha curado.

Para que serve o nopal

O nopal tem muitos usos, além das suas propriedades medicinais, você também pode prepará-lo em diferentes pratos pelo sabor e textura das suas pencas é muito usado em sopas, saladas, refogados, molhos, bebidas, geleias e outros. Você também pode encontrá-lo em produtos cosméticos como xampus, cremes, sabões e pomadas. Mas seus usos parece que não têm limites e procura-se aplicá-lo em biocombustíveis, bioplásticos e outros produtos. Algumas espécies já estão sendo usadas na produção de látex, borracha, impermebilizante e outras substâncias.

Receitas de nopal

Embora na maior parte do mundo o nopal não forme parte da dieta diária, no México há toda uma cultura quanto ao nopal. Consome-se muito e nos mais diversos pratos. Você pode prepará-lo ao escabeche, assado, fervido, em refogados, sopas e até em geleias, sumos e shakes. Ou seja, você pode incluir o nopal em todos os pratos do seu dia e nunca vai se aborrecer.

  • Nopal assado. Uma das formas mais saborosa e fácil de preparar é assado. Remova as espinhas com a ajuda de uma faca e lave bem cada nopal. Corte em tiras ao longo da fruta, acrescente um pouco de sal e os condimentos que quiser, o orégano e a pimenta vão muito bem. Esquente sua frigideira ou grelha e coloque um pouco de azeite de oliva e esquente o nopal até que esteja bem dourado dos dois lados. Você pode acrescentar limão, queijo e comê-lo em tacos.
  • Salada de nopal. Descasque e lave o nopal, corte em tiras ao longo da fruta. Ponha o nopal em água fria com um pouco de sal e esquente, pode acrescentar cebola, coentro ou os ingredientes que quiser para dar a ele um sabor especial. Assim que começar a fervura apague o fogo e coe, separe os ingredientes para saborizar. Misture com ingredientes a escolha, com tomates, cebola, coentro e sumo de limão é um clássico mexicano. Também vão muito bem com queijo, orégano, chilis e azeite de oliva.
  • Suco de nopal. Se você tem espremedor ou extrator preparar um suco de nopal é muito fácil. Descasque e lave o nopal, adicione-o no espremedor com as frutas como a laranja ou toranja, a manga e também aipo e pepino, essa é uma muito boa combinação. Se você não tiver extrator também pode prepará-lo com a ajuda do seu minipimer.
  • Shake de nopal. Este shake é ideal para melhorar sua digestão. Você precisa de abacaxi, salsinha, aipo, nopal e água. Ponha todos os ingredientes num liquidificador ou extrator, triture, misture e tome antes de cada refeição.

Outras maneiras de se beneficiar com o nopal

  • Receita de doce de nopal. Você também pode preparar este clássico doce mexicano, água, açúcar e alguns figos-da-índia tenros são os ingredientes que você precisa. É um tira-gosto mais saudável que muitos dos que você compra no mercado, e muito saboroso também.
  • Remédio de nopal para o fígado. Um nutritivo e delicioso sumo é ideal para melhorar problemas do fígado graças ao seu poder depurativo. Misture os benefícios da aloe vera, da laranja e da toranja num potente remédio natural.
  • Remédio de nopal para o diabetes. Com apenas três ingredientes você pode ajudar muito o seu corpo a controlar o diabetes. Você precisa de limão, nopal e chá verde, e vai notar a diferença.

Você já usou o nopal?

Gráfico da enquete: Você já usou o nopal?

Sim, e é ótimo

16/2

Sim, e é bom

12/0

Sim, e não achei nada do outro mundo

3/3

Sim, e não gostei

3/2

Não, mas quero experimentar

8/0

Não, não me interessa

2/2

Para que você o consumiu?




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3 comentários no "O que é o nopal? Conheça esta fruta com propriedades incríveis"

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Emilia Isabel Soares ...

Cresci em Angola onde havia muito esta fruta com o nome de "figos do diabo". Aqui em Portugal tenho um pequeno terreno que tem uma grande "figueira" carregada de figos. Em crança não comíamos muitos de uma vez porque pode fazer prisão de ventre por causa das muitas sementes que tem. É delicioso este fruto. Adoro.

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17 de Nov, 2016 - 07:56:22

sueli ...

Tenho em casa e adoro.

0

4 de Fev - 23:56:16

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